Shetlandsgjengen

Minnesmerke over de falne under Nordsjøfarten i Scalloway på Shetland.
Foto: Knut Rage (2006).

Shetlandsgjengen var en gruppe norske fiskere og sjøfolk som fraktet folk og utstyr til og fra Shetland under andre verdenskrig. Transporten deres ble kjent som Shetlandsbussen. De er den mest kjente gruppa innen Nordsjøfarten, og historien er beskrevet både i bøker og på film.

De første flyktningene kom til Shetland sommeren 1940, og enkelte av skipperne tilbød seg å reise flere turer. På høsten samme år gikk britenes SOE og SIS inn og begynte å organisere transporten. Sommeren 1942 ble Shetlandsgjengen formelt organisert som Norwegian Naval Independent Unit. Gjengen hadde da 14 fiskefartøy til rådighet. På grunn av deres innsats var det allerede fra den første krigssommeren nokså gode forbindelseslinjer mellom Norge og Storbritannia. I andre okkuperte områder skulle det ta lenger tid før man fikk til noe lignende; Frankrike hadde f.eks. ikke noe godt transportsystem før i 1942.

I sesongen 1942–1943 slo tyskerne hardt til mot Nordsjøfarten. Syv båter gikk tapt, og 33 mann gikk ned med dem. I oktober 1943 fikk de tildelt nytt utstyr, tre moderne amerikanske ubåtjagere. De fikk navnene «Hessa», «Hitra» og «Vigra». Samtidig kom enheten under norsk kommando. Resten av krigen klarte de å seile uten tap. I alt ble det 94 turer med fiskeskøyter og 109 med ubåtjager.

Det skjedde flere forlis i løpet av krigen. Det verste fant sted i november 1941, da «Blia» gikk ned med 43 mennesker ombord.

Det mest kjente medlemmet av gjengen var Shetlands-Larsen, Leif Andreas Larsen, som hadde vært med i Vinterkrigen og felttoget i Norge. Han ble med i gjengen i februar 1941, og krysset Nordsjøen 52 ganger i løpet av krigen. Han ble den høyest dekorerte marineoffiseren under krigen.

Fartøyene

 
«Andholmen» var et av fartøyene som ble brukt i nordsjøfarten.
Foto: Norsk Forening for Fartøyvern

De to tre første sesongene var fartøyene fiskebåter som var brukt i nordsjøfarten. I alt ble det brukt 19 fartøy. Følgende fartøy ble brukt:

  • MK «Aksel»
  • MK «Andholmen»
  • MK «Arthur»
  • MK «Bergholm»
  • MK «Blia»
  • MK «Erkna»
  • MK «Feie»
  • MK «Feiøy»
  • MK «Harald»
  • MK «Heland»
  • MK «Igland»
  • MK «Jakk»
  • MK «Mars»
  • MK «Nordsjøen»
  • MK «Olaf»
  • MK «Sandøy»
  • MK «Sigalos»
  • MK «Sjo»
  • MK «Vita»

Galleri


Litteratur